The interview with Aneta Długopolska (WrOpenUp)

(fot. Aneta Długopolska)

WrOpenUp is - as they describe themselves - "Educational project promoting openness to other cultures, curiosity about the world and creativity”. They work among teens sharing their knowledge, world view, competence and their time.

About the passion to develop oneself and the others, openness and being engaged - with  the project leader Aneta Długopolska.

What, in your view, is the source of intolerance? An who would you call an open person?

We are living in very dynamic times, we face complex, ambiguous situations that often evoke strong emotions. Intolerance, in my view, often derives from fear of the unknown that results in reluctance to even attempt to know or understand. Openness, apart from being a personality feature, is also one of the strategies to handle the ambiguities. In my opinion it  is as important as intelligence that helps to understand dependencies or empathy thanks to which we may see the world from the other person's perspective. For me, openness is curiosity, readiness to learn, experience, to challenge one's own views, to meet another human being or new phenomenon but also respect and humility. Openness is substituting fear with understanding attempt. It is important not to identify openness with uncritical acceptance.

Your motto is „WrOpenUp opens. Hearts and minds. To other people, to the world, to diversity, culture and art”. Is tolerance something we need to work on or rather fight with intolerance is the answer? When is the best moment to do so?

I do not like the word tolerance since it establishes the superiority of the person who tolerates. We are talking about opennes that should come from the genuine interest, respect and sense of equality. Our aim is to create a platform for meetings during which the young people have a chance to personally experience openness and diversity as values.

During WrOpenUp workshops the young meet people from different parts of the world; experts from different areas and managers who spend their free time on sharing their knowledge and international experience. We want to encourage young people to have their own opinion basing on personal experience and facts – the information from verified sources. We want them to be open but also critical, to be sceptical in a way. WrOpenUp is to open and make more sensitive, but it also encourages to be engaged, to promote values and to show tools that will come in handy in doing so. We believe that by doing so we form future leaders who will be open, emphatic and responsible. We work with teens aged 13-19.

Tell me what WrOpenUp really is. Where did the idea come from and how it has evolved since 2012?

WrOpenUp is a result of meetings of many people who share common values and who decided to get involved in a voluntary project. What's important, the project is co created by people representing different environments and organisations. What propelled its initiation was series of incidents that happened to our friends who live in Wroclaw yet come from other cultures.
The beginning and dynamics of WrOpenUp development is an example of Wroclaw social capital power, esential and organisational engagement of many people and organisations - including local government.
WrOpenUp is an example of social innovation that came into being thanks to cross-sector cooperation (administration business, science non-govs )
Together with Oliwia Tarsewicz-Gryt, the vice president of WrOpenUp, we described the model in the article „Model współpracy międzysektorowej w projekcie społecznej odpowiedzialności: studium przypadku WrOpenUp” (The model of cross-sector cooperation in social responsibility project -WrOpenUp case study) published in a science magazine „MARKETING I RYNEK” 11/2017. Every edition of WrOpenUp is different because of the fact we cooperate with different people and organisations who, by sharing their competences and resources, contribute to it.
It's vital that in the said cooperation we share the values and aims that are important in what we do.

Do you think Wrocław – called „the meeting place” - still has something to make up for in the area of tolerance?

Wrocław is not homogeneous – just like any other big city. There are people of different views, cultures, knowledge, empathy or personal culture who live and meet here. Paradoxically, what comes with the city's openness is a dialogue with radical oriented people too. Education is a never ending process.

WrOpenUp is a project targeted at young people. What does a cooperation of volunteers with the teens look like? What were the reactions you faced during workshops? I know you organize various meetings, workshops; the diversity of your initiatives is amazing. What were the most unexpected questions, stories situations?

Volunteers, the experts in given areas, undergo a training within Train the Trainer workshops that prepare them to work with young people. These are led by trainers or authors of the scripts we work with. Next they lead meetings with the young. Our basic program consists of intercultural competence, project management, art of presentation and leadership skills.

Additionally, within the WrOpenUp competition, we organized workshops that gave the young guys a chance to learn tools to promote values through e.g., art, culture, media.

The workshops were led by excellent experts from Wroclaw, journalists, artists, entrepreneurs or academics.

Our methods base on learning through experience and actions both during workshops and competitions. I cannot enlist any special unexpected situations since every workshop bases on them.

While working in international corporations one meets people coming from different cultures – what are the consequences of such meetings? Have you personally experienced or witnessed intolerance?

In my view diversity has both positive and negative aspects. Definitely, if the diversity is not managed well there might be some misunderstandings, which, in turn, may escalate into conflicts.
What's vital is respect for diversity and being open for learning from each other. There is research showing that diverse teams may reach better results than homogeneous ones but only when they are well prepared. Diversity gives us wider perspective but one needs to learn to read, understand and use its potential fully.

What kind of people want to work as your volunteers? Currently you cooperate with many companies from Wroclaw – Google, HP, HP Enterprise, IBM, Credit Suisse, Volvo, UBS, DXC to name just a few. Is it a sign of business social responsibility or general kindness and generosity? In what way may the corporations influence tolerance increase? Does it work both ways – volunteering on the one hand and employee relations improvement on the other?

Readiness to cooperate and values communicated within organizations are vital when it comes to partnering WrOpenUp since the values influence corporate culture and its environment. Corporations have great influence on promoting diversity which is often inscribed in the very basic organizational values due to the fact that diversity is necessary in achieving global success.

Still, it's the feeling of personal responsibility that makes the volunteers engage in such demanding projects as WrOpenUp. Some of our volunteers work from few to over a dozen hours a week. For us it was very interesting to see the results of motivation surveys led among WrOpenUp volunteers. They will soon be published in an international publishing house.

The results one of our volunteers - Florian Urbański – got show that it's personal motivation, generosity, kindness that are crucial when it comes to engagement. Obviously volunteers also see the advantages coming from their actions positive results, gaining experience and knowledge or a chance for personal development.

Still, one may notice benefits only during working. Many WrOpenUp volunteers have been with us from the very beginning, since 2011, when the idea was in its initial phase. It's a great pleasure to see friendships that form or strengthen among our, already 200, WrOpenUp volunteers while they work together. I'm sure that despite many demanding and unconventional situations (every edition is different hence the challenges) the positive emotions and satisfaction of achieved results also influence the quality of work in companies.

What are the benefits you got from working on the project? What people meetings, words turned out to be the most important?

I have met the most beautiful people in my life thanks to WrOpenUp - open, emphatic creative and engaged, often high profile in their competences and vast knowledge in many areas. They are strong and determined people who work for the others even though they often have limited time. I'm talking about the volunteers who join us in subsequent editions, teachers who spend their free time on workshops and preparing students for competitions, Wroclaw Municipal Office workers who support us in many important areas and many other high profile experts who support us pro bono. I have learned a lot. The cooperation made me believe that anything is possible if you meet the right people and get engaged in positive actions making use of each persons diversity. The key words in the context are openness, emphaty, respect trust, cooperation and creativity.

What are your other plans? Are there any other initiatives in the pipeline?

As for WrOpenUp we are currently working on the next edition of competition in Wroclaw and a coverage for documentary „Krok po kroku” (Step by Step) which will facilitate realisation of similar projects in other locations. The results of our actions and the interest in our project that we gain abroad (we were invited to present our initiatives e.g. in Spain) are a proof that we should share our tools ad methods to enhance effects.

Aside from WrOpenup, within an organisation I work with, I coordinate the project connected with diversity GROW ( ). I finalise the work on my book on business social responsibility in Poland which I am a co-editor. It should be out at the end of 2018 published by a renowned international publishing house.

And at the end I'd like you to complete the following sentences :)

Multiculturalism is … I prefer interculturalism which for me means the space for meetings exchange and mutual education.

I am… grateful that I can from such amazing people.

I dream about… pilot license.

Happiness is… sharing with the others.

If I could get rid of one thing in the world it would be… I cannot answer the question.

I am most proud of… when I see the seeds sown in hearts yield beautiful fruits

Success is… the feeling of fulfilment and satisfaction

Successful professional life is…. Ikigai. Doing what you like doing and what you're good at with benefit for the others.

And when I retire I will… doing things that I like with benefit for others and perhaps I'll learn to pilot a plane.

Thank you for your time :)

Thank you for invitation and interesting conversation.


WrOpenUp to jak sami mówią o sobie: "Edukacyjny projekt promujący otwartość na inne kultury, ciekawość świata i kreatywność." Pracują wśród młodzieży dzieląc się wiedzą, światopoglądem, kompetencjami, sobą.

O pasji do rozwijania siebie i innych, o otwartości i zaangażowaniu z liderką projektu Anetą Długopolską

Skąd Twoim zdaniem bierze się nietolerancja? I kto to jest człowiek otwarty?

Żyjemy w bardzo dynamicznych czasach, doświadczamy złożonych, niejednoznacznych sytuacji, niejednokrotnie wzbudzających silne emocje. Nietolerancja wynika moim zdaniem często z lęku przed nieznanym i w rezultacie niechęci do podjęcia próby poznania czy zrozumienia. Otwartość, oprócz tego że jest jednym z wymiarów osobowości, jest również jedną ze strategii radzenia sobie z niejednoznacznościami i jest moim zdaniem tak samo ważna jak inteligencja pomagająca zrozumieć zależności czy empatia dzięki której potrafimy spojrzeć na świat z perspektywy innego człowieka. Otwartość to dla mnie ciekawość, gotowość do uczenia się, doświadczania, zmierzenia z własnymi poglądami, spotkania z innym człowiekiem czy nowym zjawiskiem ale również szacunek i pokora. Otwartość to zastąpienie lęku próbą zrozumienia. Ważne jest przy tym, żeby nie utożsamiać otwartości z bezkrytyczną akceptacją.

Wasza dewiza to „WrOpenUp otwiera. Serca i umysły. Na innych ludzi, na świat, na różnorodność, kulturę i sztukę.” Czy to nad tolerancją trzeba pracować czy raczej zwalczać nietolerancję? I kiedy najlepiej to robić?

Nie lubię słowa tolerancja ponieważ zakłada ona wyższość „tolerującego”. Mówimy o otwartości, która powinna wynikać ze szczerego zainteresowania, szacunku i poczucia równości. Naszym celem jest przede wszystkim stworzenie platformy do spotkań, podczas których młodzież ma szansę osobiście doświadczyć otwartości i różnorodności jako wartości. Na warsztatach WrOpenUp młodzież poznaje osoby z różnych części świata; ekspertów w różnych dziedzinach i managerów którzy w swoim wolnym czasie dzielą się wiedzą i międzynarodowym doświadczeniem. Chcemy zachęcić młodzież do tego by budowała własne zdanie na podstawie osobistych doświadczeń i faktów - informacji z weryfikowanych źródeł. Chcemy by była otwarta ale również krytyczna, by zachowała zdrową dawkę sceptycyzmu. WrOpenUp otwiera i uwrażliwia, ale też zachęca do zaangażowania, promowania wartości i pokazuje narzędzia przydatne w działaniu. Wierzymy że kształtujemy w ten sposób przyszłych liderów, otwartych, empatycznych i odpowiedzialnych. Pracujemy z młodzieżą w wieku od 13 do 19 lat.

Opowiedz czym jest WrOpenUp? Skąd wziął się pomysł na ten projekt i jak się on rozwijał od 2012 roku?

 WrOpenUp jest efektem spotkań wielu osób które łączą wspólne wartości i które postanowiły zaangażować się i stworzyć wspólny projekt na zasadzie wolontariatu. Co ważne, projekt współtworzony jest przez osoby reprezentujące różne środowiska i organizacje. Katalizatorem były wydarzenia wśród naszych przyjaciół wywodzących się z innych kultur i mieszkających we Wrocławiu. Powstanie i dynamika rozwoju WrOpenUp to przykład siły kapitału społecznego Wrocławia, zaangażowania merytorycznego i organizacyjnego wielu osób i organizacji, również otwartości i wsparcia administracji samorządowej. WrOpenUp jest przykładem innowacji społecznej która powstaje dzięki współpracy międzysektorowej (administracja, biznes, nauka, organizacje pozarządowe). Współpracę tę opisałyśmy z Oliwią Tarsewicz-Gryt, wiceprezes WrOpenUp, w artykule „Model współpracy międzysektorowej w projekcie społecznej odpowiedzialności: studium przypadku WrOpenUp opublikowanym w czasopiśmie naukowym „MARKETING I RYNEK” 11/2017.  Każda edycja WrOpenUp jest inna ponieważ do projektu włączają się nowe osoby i organizacje które dzieląc się swoimi kompetencjami i zasobami współtworzą go. Istotne jest że w tej różnorodności współdzielimy istotne w naszym działaniu wartości i cele.

Czy Twoim zdaniem Wrocław – jakby nie było zwany „miastem spotkań” -  ciągle ma do odrobienia lekcję tolerancji?

Jak każde duże miasto Wrocław nie jest jednorodny. Mieszkają i spotykają się tu osoby z różnymi poglądami, o różnym poziomie wiedzy, empatii czy kultury osobistej. Paradoksalnie otwartość miasta spotkań to również zaproszenie do debaty osób o poglądach radykalnych. Edukacja to niekończący się proces.

WrOpenUp to projekt skierowany do młodych ludzi. Jak wygląda praca wolontariuszy z dziećmi? Jakie reakcje napotkaliście podczas warsztatów? Wiem że organizujecie też różne spotkania, warsztaty, bogactwo inicjatyw jest niesamowite -  jakie były najbardziej zaskakujące pytania, sytuacje, historie?

 Wolontariusze, eksperci w danych dziedzinach, przygotowują się do pracy z młodzieżą na warsztatach Train The Trainer prowadzonych przez trenerów lub autorów skryptów, na podstawie których odbywają się nasze warsztaty. Następnie prowadzą spotkania z młodzieżą. Do naszego podstawowego programu należą kompetencje międzykulturowe, zarządzanie projektami, sztuka prezentacji oraz kompetencje przywódcze. Dodatkowo organizowaliśmy warsztaty na potrzeby konkursów WrOpenUp, w których młodzież poznawała narzędzia do promowania wartości np. przez kulturę, sztukę, media. Warsztaty prowadzone były przez też przez znakomitych ekspertów z Wrocławia; dziennikarzy, artystów, przedsiębiorców czy nauczycieli akademickich. Nasze metody to nauka przez doświadczenie i działanie, zarówno w trakcie warsztatów jak i konkursów. Nie potrafię jednak wyliczyć zaskakujących sytuacji, ponieważ właściwie każdy warsztat zbudowany jest na zaskoczeniu.

Pracując w międzynarodowych korporacjach siłą rzeczy spotyka się ludzi wielu kultur – jakie są tego konsekwencje? Czy Ty osobiście doświadczyłaś lub byłaś świadkiem nietolerancji?

Moim zdaniem różnorodność ma zarówno pozytywne jak i negatywne strony – oczywiście jeśli różnorodnością nie zarządza się w mądry sposób może dochodzić do nieporozumień z których z kolei mogą wyrastać głębsze konflikty. Ważny jest szacunek dla różnorodności i otwartość by wzajemnie uczyć od siebie. Są badania wskazujące na to, że różnorodne zespoły mogą osiągać lepsze rezultaty niż zespoły jednorodne, ale oczywiście tylko wtedy kiedy są do tego odpowiednio przygotowane. Różnorodność daje nam o wiele szerszą perspektywę ale trzeba też umieć odpowiednio ją odczytać i zrozumieć by w pełni wykorzystać jej potencjał.

Jacy ludzie zgłaszają się jako wolontariusze? Obecnie w projekcie partneruje wiele firm z Wrocławia – Google, HP, HP Enterprise, IBM, Credit Suisse, Volvo, UBS, DXC żeby wymienić tylko kilka. Czy to przejaw odpowiedzialności biznesu, czy odruch serca?  W jaki sposób korporacje mogą mieć wpływ na wzrost tolerancji? Czy to działa w obie strony – praca wolontariacka ale z drugiej strony poprawa relacji pracowniczych w firmach?

Bardzo istotna jest gotowość współpracy i wartości komunikowane w organizacjach które są Partnerami WrOpenUp, ponieważ wartości mają wpływ na kulturę organizacji i jej otoczenia. Korporacje mają też ogromny wpływ na promowanie różnorodności, która często jest też wpisana do podstawowych wartości organizacji, ponieważ różnorodność jest niezbędna do osiągniecia globalnego sukcesu. To jednak poczucie osobistej odpowiedzialności decyduje o zaangażowaniu wolontariuszy w tak wymagające działania jakimi są projekty WrOpenUp. Niektórzy nasi wolontariusze pracują okresami od kilku do kilkunastu godzin tygodniowo. Dla nas bardzo ciekawe okazały się rezultaty badania motywacji wolontariuszy WrOpenUp, które zostaną wkrótce opublikowane w międzynarodowym wydawnictwie naukowym. Wyniki badania przeprowadzonego przez jednego z naszych wolontariuszy Floriana Urbańskiego wskazują jednoznacznie, że o zaangażowaniu decyduje motywacja wewnętrzna – potrzeba serca, choć oczywiście wolontariusze dostrzegają też inne korzyści takie jak możliwość doświadczenia pozytywnego wpływu swojego działania,  możliwości zdobywania nowych doświadczeń i wiedzy, czy możliwości rozwoju osobistego. Ale korzyści dostrzegane są przeważnie dopiero w trakcie działania. Wielu wolontriuszy WrOpenUp jest z nami od początku, od roku 2011 kiedy dopiero kiełkowała idea wspólnego działania. Z ogromną przyjemnością obserwuję przyjaźnie które tworzą się lub wzmacniają wśród naszych już ponad 200 wolontariuszy podczas współpracy we WrOpenUp. Jestem przekonana że mimo wielu wymagających i niestandardowych sytuacji (każda edycja jest inna a więc obfituje również w nowe wyzwania) pozytywne emocje i satysfakcja z efektów zaangażowania wpływają też na jakość współpracy w firmach.

Co Ty sama wyniosłaś z pracy nad tym projektem? Jacy ludzie, spotkania, słowa okazały się najważniejsze?

Dzięki WrOpenUp poznałam najpiękniejszych ludzi w moim życiu; otwartych, empatycznych, kreatywnych i zaangażowanych, często o bardzo wysokich kompetencjach i szerokiej wiedzy w wielu dziedzinach. Są to osoby które mają w sobie również siłę i determinację (często przy bardzo ograniczonych zasobach wolnego czasu) by bezinteresownie działać na rzecz innych. Dotyczy to zarówno wolontariuszy współtworzących kolejne edycje ale też nauczycieli którzy przychodzą z młodzieżą na warsztaty w swoim wolnym czasie, najczęściej w soboty i dodatkowo prowadzą z młodzieżą czaochłonne i wymagające projekty konkursowe, pracowników Urzędu Miejskiego we Wrocławiu którzy wspierają nas w wielu ważnych aspektach i angażują się w dużo większym wymiarze niż wynika to z zakresu ich obowiązków oraz wielu ekspertów z różnych dziedzin, którzy wspierają nas swoimi kompetencjami pro bono, a których stawki na rynku należą do najwyższych. Bardzo wiele się nauczyłam. Współpraca nimi pomogła mi uwierzyć że wszystko jest możliwe jeśli spotka się odpowiednich ludzi i zaangażuje w pozytywne działania korzystając z różnorodnością którą każda z tych osób wnosi. Kluczowe słowa w tym kontekście to otwartość, empatia, szacunek, zaufanie, współpraca i kreatywność.

Jakie są Twoje dalsze plany? Czy masz w zanadrzu jeszcze jakieś pomysły na nowe inicjatywy?

 We WrOpenUp pracujemy aktualnie nad kolejną edycją konkursu we Wrocławiu i opracowaniem dokumentu „Krok po kroku” który umożliwi realizację podobnych projektów w innych lokalizacjach. Rezultaty naszych działań i zainteresowanie projektem również poza Polską (zostaliśmy zaproszeni do prezenctacji naszych działań w Hiszpanii) są dla nas dowodem na to że powinniśmy dzielić się naszymi narzędziami i metodami by skalować efekty.

Poza WrOpenup, w organizacji w której pracuję koordynuję projekt związany z różnorodnością GROW ( ), trwają też końcowe prace nad książką o społecznej odpowiedzialności biznesu w Polsce, której jestem współedytorem i która powinna się ukazać pod koniec 2018 roku w bardzo dobrym międzynarodowym wydawnictwie naukowym.

I na koniec poprosiłabym Cię o dokończenie zdania :)

Wielokulturowość to… wolę międzykulturowość, która oznacza dla mnie przestrzeń spotkania, wymiany, wzajemnego uczenia się.

Jestem… wdzięczna że mogę uczyć się od tak wspaniałych ludzi.

Marzę o… licencji pilota 

Szczęście to… dzielenie się z innymi.

Gdybym mogła zlikwidować jedną rzecz na świecie to byłoby to… nie potrafię odpowiedzieć na to pytanie.

Najbardziej dumna jestem  … gdy widzę jak zasiane w sercach ziarenka wydają piękne owoce.

Sukces to… poczucie spełnienia i satysfakcji.

Udane życie zawodowe to…. Ikigai. Robienie tego co lubi się robić i w czym jest się dobrym, z pożytkiem dla innych.

A na emeryturze będę… robić to lubię z pożytkiem dla innych i mam nadzieje nauczę się latać 

Bardzo dziękuję za poświęcony czas :)

Bardzo dziękuję za zaproszenie i ciekawą rozmowę.

Popular Posts